Una Mangiatoia per aprire i cieli. #tempodinatale2022

“Colui che è il verbo di Dio altissimo”. Abbiamo cantato.

E abbiamo cantato, “si degna di prendere un corpo per sé; assume la nostra carne”. Carne sump-ta (Laetabundus). Colui che è il Verbo, che in principio era Dio ed era presso Dio, colui per mezzo del quale sono nate tutte le cose e senza il quale nulla è nato, oggi è il bambino nato per noi e il figlio dato a noi. Generato da Dio prima dell’inizio del tempo, ora inizia a essere nel tempo, generato dalla carne nel grembo della Beata Vergine Maria.

“Il grembo della Vergine ci ha dato il Re dei re! O meravigliosa misericordia!”, abbiamo cantato. Res miranda! (Laetabundus).

A questo proposito, la festa del Natale non ci lascia dubbi.

Puer natus est nobis.

 “Era un neonato e un bambino, perché tu possa diventare un essere umano perfetto”, scrive Sant’Ambrogio: “Era avvolto in fasce perché tu possa essere liberato dalle insidie della morte. Era in una mangiatoia perché voi possiate essere sull’altare. Era sulla terra perché voi possiate essere nelle stelle. Non aveva posto nella locanda, perché voi possiate avere molte dimore nei cieli. Egli, essendo ricco, si è fatto povero per voi, perché voi foste ricchi grazie alla sua povertà…. Ha scelto di mancare a se stesso per poter abbondare per tutti”.

“Era un bambino e un fanciullo, perché tu potessi diventare un essere umano perfetto”.

Questo è il grande mistero del Natale. Cristo prende la nostra natura per condividere la sua natura con noi. “Sacro infante, tutto divino / Quale tenero amore fu il tuo, / così da venire dalla più alta beatitudine / giù in un mondo come questo*.

 *Il Verbo si è fatto carne e cane in mezzo a noi. A coloro che… lo accolgono ha dato il potere di diventare figli di Dio”, coloro che sono al centro del mistero del Natale; cantare alla sua tan a ci attira nella comunione della vita trinitaria. Assumere la nostra umanità a sé e affermare la sua divinità con o Chris rende possibile per noi partecipare per adozione alla vita divina che gli appartiene, con il Padre e lo Spirito Santo, per natura – il canto ci Cristo, il Verbo di Dio, del suo amore sconfinato è diventato ciò che siamo per fare di noi ciò che egli stesso è. “

Solo la peccaminosità del genere umano potrebbe bloccare la partecipazione alla vita divina che Dio desidera per noi. Così questo santo Bambino è stato avvolto in fasce, perché foste liberati dalla trappola del peccato”. Le fasce. Esistono varie teorie sulla pratica di avvolgere i neonati in panni o coperte dopo la nascita. Forse, come suggeriscono alcuni, questa pratica prolunga il senso di comfort e sicurezza offerto dal grembo materno. Sia come sia. Gli occhi della fede ci permettono di vedere ciò che Sant’Ambrogio vede nelle fasce: esse possono simboleggiare i legami del peccato e della morte che Cristo è venuto a sciogliere. Colui che è senza peccato si lascia considerare un peccatore, assumendo i legami del peccato simboleggiati dalle fasce, per liberarci dal peccato e dalla morte. Egli compie la purificazione dai peccati – la maledizione del peccato di Adamo e i nostri peccati personali – tutto ciò che ci impedirebbe di partecipare alla vita del Dio tutto santo. “Viene a far scorrere le sue benedizioni / Fin dove si trova la maledizione / Fin dove si trova la maledizione?

Con Sant’Ambrogio, guardiamo di nuovo al Bambino Gesù in questa mattina di Natale: “Era in una mangiatoia perché voi possiate stare sull’altare”. Che cos’è la mangiatoia se non una mangiatoia per cavalli e bestiame? Al momento del pasto, naturalmente, la mangiatoia era piena di fieno o di avena o di altri tipi di foraggio. Ora la mangiatoia è vuota e c’è spazio per un bambino ” che giace in una mangiatoia / colui che ha costruito il cielo stellato”. Una mangiatoia vuota diventa la prima culla del Signore dell’universo. Il foraggio lascia il posto al pane degli angeli. Avvicinandoci ora alla mangiatoia – la sua tavola – non troviamo il foraggio, ma il pane del cielo. Non sono il bue e l’asino vicini a dover essere nutriti, ma siamo noi a ricevere il pane celeste sull’altare, mentre celebriamo il sacrificio eucaristico che è il dono eterno di Cristo Bambino per noi. Così l’Orazione sulle offerte della Messa di oggi può implorare Dio di “rendere accettabile la nostra oblazione in questo giorno solenne in cui hai inaugurato per noi la pienezza del culto divino” (Orazione sulle offerte).

L’Incarnazione, il Mistero Pasquale, il Sacrificio Eucaristico della Messa, gli altri Sacramenti, la sacra Liturgia, le tante sfaccettature della festa del Natale rivelano questi misteri agli occhi della fede e ci preparano al godimento della beatitudine eterna. Seguendo l’arco da Betlemme al Golgota, e oltre, siamo trascinati con Cristo dai regni terreni a quelli celesti. Come bambino, neonato e uomo, “è stato sulla terra perché voi possiate essere nelle stelle”. Siamo chiamati a partecipare alla gloria che è sua, per mezzo della quale Dio “ci ha parlato” e “che ha fatto erede di tutte le cose, per il tripudio della sua gloria”. “Non aveva posto nella locanda, perché voi abbiate molte dimore nei cieli”. Il Signore della creazione, colui per mezzo del quale “tutte le cose sono esistite e senza il quale nulla è esistito”, non ha una dimora propria per la sua natività, ma ci fa posto nei regni celesti. “Ha scelto di mancare a se stesso per poter abbondare a tutti”. “Dalla sua pienezza abbiamo ricevuto tutti, grazia su grazia”.

Sono davvero meravigliosi i misteri che il Natale dispiega davanti agli occhi della fede! “Irrompi, o bella luce celeste. / Questo Bambino, ora debole nell’infanzia, sarà la nostra fiducia e la nostra gioia. / Viene in carne umana per abitare / il nostro Dio con noi, l’Emmanuele”. Amen.

Mons. Joseph Augustine Di Noia, OP (traduzione di fr Gabriele Scardocci OP)


Versione originale tratto da J. Augustine Di Noia, OP “Grace in season – The Riches of the Gospel in seventy Sermons”, Cluny Media, 2019, 23 – 25.

“HE THAT IS THE WORD OF THE MOST HIGH GOD,”

 we sang, “deigns to take a body unto himself; he assumes our flesh.” Carne sump-ta (Lactabundus). He, who is the Word, who in the beginning was God and was with God, he through whom all things came to be and without whom nothing came to be, he is today the child born for us and the son given to us. Begotten of God before time began, he now begins to be in time, begotten of the flesh in the womb of the Blessed Virgin Mary.

“The Virgin’s womb has given us the King of Kings! O wonderful mys-tery!” we sang. Res miranda! (Laetabundus).

About this, the Christmas festival leaves us in no doubt. Puer natus est nobis. “He was a baby and a child, so that you may become a perfect human being,” St. Ambrose writes: “He was wrapped in swaddling clothes so that you may be freed from the snares of death. He was in a manger so that you may be at the altar. He was on earth that you may be in the stars. He had no place in the inn, so that you may have many mansions in the heavens. He, being rich, became poor for your sakes, that through his poverty you might be rich…. He chose to lack for himself that he may abound for all.”

“He was a baby and a child, so that you may become a perfect human being.” This is the great truch of Christmas. Christ takes our nature in order to share his nature with us. “Sacred Infant, all divine / What a tender love was Thine, / Thus to come from highest bliss / Down to such a world as this*

 *The Word was made flesh, and dog, among us. To those who… accept him he gave power to become ch dren of God” those weare at the very heart of the Christmas mystery Gating a ahis there this child, we see with whar love God underate; to sing at his tan to draws us into the communion of Trinitarian lie Assaming our humanty unto himself and stating his divinity with o Chris makes it posible for us to participace by edoption in the divine life that halongs to him, with the Father and the Holy Spirit, by nature- it song letus Christ, the Word of God, ofhis boundles love became what we are that he might make us what he himself is.”

a we are sinfulnes of the human race could block the participa. sion in the divine life that God desires for us. Thus was this holy Child wrapped in swaddling clothes so that you may be freed from the snare ofdeach.” Swaddling clothes. There are various theories about the prac. freoftightly wrapping infants in cloth or blankets after birth. Perhaps, as some suggest, the practice prolongs the sense of comfort and safey afforded by the womb. Be that as it may. The eyes of faith allow us to sce what St. Ambrose sees in the swaddling cloches: they may be seen to symbolize the bonds of sin and death that Christ came to loose. He who is without sin allows himself to be regarded as a sinner, taking on the bonds of sin symbolized by the swaddling clothes, in order to free us from sin and death. He accomplishes purification from sins- the curse of Adam’s sin and our own personal sins–all that would block us from participation of the life of the all holy God. “He comes to make his blessings flow / Far as the curse is found / Far as the curse is found?

Wich St. Ambrose, we look again at the Christ Child on this Christmas morning: “He was in a manger so that you may be at the altar.” What is the manger but the feed box or trough for horses and cattle? At feed time, of course, the manger would be full of hay or oats or other types of fodder. Now the manger is empty and there is room for an infant child “Lo, wichin a manger lies / he who built the starry skies.” An empty manger becomes the first crib of the Lord of the universe. Fodder gives way to the bread of angels. Approaching the manger now–his table–we find not fodder but the bread from heaven. It is not the ox and ass nearby who are to be fed, but we who are to receive the heavenly bread at the altar as we celebrate the eucharistic sacrifice that is the Christ Child’s everlasting gift to us. Thus can the Prayer over the Offerings of today’s Mass beg God to “make acceptable our oblation on this solemn day when you inaugurated for us the fullness of divine worship” (Prayer over the Offerings).

The Incarnation, the Paschal Mystery, the Eucharistic Sacrifice of the Mass, the other Sacraments, the sacred Liturgy the many facets of the Christmas festival reveal these mysteries to the eyes of faith and prepare us for the enjoyment of eternal bliss. Following the arc from Bethlehem to Golgotha, and beyond, we are swept along with Christ from earthly to heavenly realms. As a child and a babe and a man, “he was on earth that you may be in the stars.” We are to share in the glory that is his, through whom God “has spoken to us” and “whom he made heir of all things, the refulgence of his glory.” “He had no place in the inn, so that you may have many mansions in the heavens.” The Lord of Creation, he through whom “all things came to be, and without whom nothing came to be,” has no proper dwelling for his nativity, but he makes a place for us in the heavenly realms. “He chose to lack for himself that he may abound for all.” “From his fullness we have all received, grace upon grace.”

Wonderful indeed are the mysteries that Christmas unfolds before the eyes of faith! “Break forth, O beauteous heavenly light. / This Child, now weak in infancy, our confidence and joy shall be. / He comes in human flesh to dwell / our God with us, Immanuel.” Amen.

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